OPV – V2 – Capítulo 29

Parecia uma pousada razoavelmente grande. Tinha dois andares; o nível inferior era um bar e, no andar de cima, havia quartos para viajantes. Eles estavam no segundo andar, é claro, para evitar dormir e fugir. Algumas coisas são iguais em todos os mundos, pensei.

A placa pendurada na frente dizia “Pousada Espada de Aço”, e abaixo dela havia uma pequena faixa com um tema de armas. Aparentemente, esse era o símbolo de uma “Loja de Aventureiros”, um local de encontro que também servia para reunir aventureiros e trabalhos.

Os aventureiros eram bandidos, ganhando a vida como músculos contratados, como mercenários, guarda-costas, caçadores de ruínas da Era da União, exterminadores de bestas e qualquer outra coisa que pagasse dinheiro como recompensa. Em termos de história do meu mundo anterior, os gladiadores profissionais da Roma antiga podem ter sido os mais próximos, ou talvez os pistoleiros ocidentais. Seu status social não era alto, mas, ao mesmo tempo, era uma classe que produzia heróis e fortunas em um piscar de olhos.

Era noite e as ruas estavam cheias de trabalhadores no caminho de volta do trabalho. Menel e eu chegamos à pousada, cuja porta estava aberta, e espiamos lá dentro. Havia um barulho lá dentro, apesar da hora. Vimos pessoas vestindo roupas quentes, afinal, ainda estávamos no inverno, batendo chifres cheios de cerveja. Mas havia algo um pouco estranho nisso.

— São… chifres de bestas. E couro. — Os chifres que usavam casualmente eram de bestas com chifres, e algumas das capas e coletes que usavam eram feitas de pele de besta. Menel sussurrou para mim que aqueles eram seus troféus de batalha, uma maneira fácil de exibirem seu poder.

Entramos. Cabeças se viraram, houve um momento de silêncio e depois conversas. 

— Um jovem de cabelos castanhos e um meio-elfo de cabelos prateados com ele.

— Ele treinou bastante. Você pode dizer…

— É ele. Sem dúvida.

A primeira voz que me chamou foi um homem claramente de aparência ágil, agradavelmente bêbado. 

— É o homem! Matador de Wyvern! O que você quer em um lugar como esse?

— Eu tenho um trabalho.

— Então você deve conversar com o proprietário e pagar um pouco para usar o quadro.

— Obrigado. — Olhei para a parede da pousada e vi que havia uma grande placa de madeira pendurada ali, na qual havia numerosos pedaços de papel e couro presos. Chamei pelo proprietário, comprei vários alfinetes (foi assim que eles cobraram a taxa de inscrição) e prendi meu papel ao lado de todos os outros.

Isso atraiu muito interesse e todos se reuniram para ver qual era o meu trabalho.

QUERIDOS AVENTUREIROS

Para procurar da Floresta das Bestas infestada de demônios.

Meses de completa escuridão.

Perigo constante.

Retorno seguro duvidoso.

Pouca recompensa.

Honra e reconhecimento em caso de sucesso.

— William G. Sanguimari. 

E o lugar ficou em silêncio.

— Ei. Senhor Herói. — A primeira reação que tive foi uma voz bêbada e provocadora. — Nós não somos uma instituição de caridade. Nenhum de nós vai entrar nessa.

A pessoa que estava falando comigo era um homem de braços grossos e rosto vermelho que parecia ter cerca de trinta anos. Ele estava usando um peitoral de aço brilhante e tinha uma espada no quadril em uma bainha vermelha vibrante que não tinha um único arranhão. 

— Certo, pessoal? — Ele disse, e algumas pessoas que eu imaginei que eram do seu grupo concordaram e me chamaram de mesquinho.

Menel começou a cerrar os punhos. Eu tive um momento de pânico, e então… Um homem de aparência desalinhada vagou lentamente.

— Cale a boca, babacas.

Suas poucas palavras os silenciaram.

O homem tinha barba e eu não conseguia adivinhar a idade dele. Ele parecia estar em boa forma fisicamente, mas parecia bastante sem espírito. A capa que usava estava chamuscada, desgastada e coberta de arranhões. A bainha da espada em seu quadril parecia desgastada e como se tivesse algumas modificações. Mas mais do que isso, prestei mais atenção nos dedos dele.

Eles estavam cobertos de cicatrizes e sujeira, e todas as unhas estavam cortadas. Certa vez, enquanto relatava uma de suas antigas façanhas, Sanguinário havia me dito:

Quando vir um espadachim, olhe para as pontas dos dedos. Sempre que há algo dentro de você fazendo-o duvidar, dizendo que desembainhar sua arma é uma má ideia, e você quer saber, ouvir essa voz ou cala-a? Apenas olhe para as mãos dele.

— Parece-me… — Ele falou devagar. Imaginei que ele não era bom com palavras. — Como se estivesse procurando loucos. Você não está interessado em falastrões, que têm maneiras, paciência e sorriso nos negócios, mas não muita habilidade. Você quer um monte de idiotas grosseiros que não temem nada. Você quer loucos escórias da terra que cortejam a morte por uma ideia idiota.

Eu assenti. Não estava pensando em lhes dar uma compensação precária de propósito, mas o fato era que exterminar demônios em uma área pobre como essa era um trabalho perigoso e não muito lucrativo. Ainda restavam algumas ruínas intocadas, mas mesmo elas vinham com perigos, e eu não queria pessoas trabalhando para mim sob falsos pretextos.

Menel e eu concordamos que deveríamos procurar aventureiros que buscavam honra, glória e risco, em vez de aventureiros que estavam apenas fazendo isso pelo dinheiro. E eu tinha ouvido falar que esta “Pousada Espada de Aço” era o lugar onde esse tipo de pessoa iria. Então eu respondi:

— Você está exatamente correto. Por isso escolhi este lugar.

— Vocês o ouviram? É isso que ele quer! O Senhor Herói está procurando loucos! — Depois que ele gritou isso, várias pessoas que estavam nos observando de suas mesas se levantaram.

— Tch. Seus desgraçados loucos por batalha, — um dos bêbados disse. — Se você ficar rico lá fora, jogue-nos uma moeda ou duas de uma vez!

Todas as pessoas com equipamentos atraentes, que me chamaram primeiramente, estalaram levemente a língua e voltaram para as mesas. Imaginei que eles estavam esperando por algo que pudessem lucrar, e se não era isso, claramente não estavam interessados. Era natural que algumas pessoas colocassem seus meios de subsistência em primeiro lugar.

Aqueles que agora se aproximavam de mim, por outro lado, eram em grande parte pessoas rudes com roupas sujas e uma maneira deselegante. A maioria de seus equipamentos estava coberta de pele de besta, e estavam bebendo sua bebida em chifres de bestas. Eram pessoas que dificilmente considerariam um segundo os empregos seguros, como ser guarda-costas de um comerciante. Eles eram brutamontes que gostavam das chamas de suas vidas ardendo, cheias de brigas, riscos e aventuras.

Sim, eles eram pessoas como Sanguinário!

— O que você está procurando na Floresta das Bestas? — Um deles perguntou.

— Ruínas ou ar livre? — Outro perguntou.

— Eu não quero essas porcarias. — Eu deliberadamente dei a todos um sorriso destemido. — O líder dos demônios.

Quando disse isso, alguns dos aventureiros ficaram em silêncio por um momento. Lancei meus olhos sobre todos eles. 

— O líder dos demônios que estão correndo soltos na parte ocidental da Floresta das Bestas. ele é conhecido por ter bestas debaixo dele. Ele é nosso alvo.

— O grande… — O homem barbudo que tinha falado comigo primeiro, pensando em voz alta. 

— Sim, é, — Eu respondi.

— Ainda não temos a localização exata… Levaria algum trabalho até encontrá-lo. 

— Você está absolutamente certo.

— E se formos emboscados enquanto procuramos, eles nos matam em um piscar de olhos. 

— Eu imagino que sim.

— Para encurtar a história, isso parece uma aventura estúpida, cheia de riscos e divertida pra caralho. — Ele riu, como se estivesse morrendo. — Se tiver lugar para mim, estou dentro. Só preciso de comida e um lugar para dormir. Se houver algum trocado para mim, melhor ainda.

— Eu também. 

— E eu. — Outras vozes se seguiram rapidamente, dizendo a mesma coisa. 

— Claro. Vocês terão. E pagamento também.

Um grito se levantou do grupo. 

— Mas antes disso, — eu disse. 

— O quê?

Eu sorri e estendi minha mão para o homem.

— Vocês todos me diriam seus nomes? Sou Will. William G. Sanguimari. 

— Reystov.

Algo que Abelha disse uma vez ressurgiu em minha mente.

Oh certo, tenho que escolher alguma coisa. Das músicas recentes… Reystov, o Penetrador está esgotado no momento

— O Penetrador?

— Me chamam assim, — O aventureiro barbudo respondeu bruscamente.

Erudhir
"Se olhar ao redor e não souber quem é o alvo, então o alvo é você."

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