OPV – V2 – Capítulo 36

Eu gemi. Meu corpo palpitava por toda parte. Perdi o controle das minhas pernas e elas cederam.

— Hah! Eu mesmo vou resolver isso. Que merda! — Menel se aproximou de mim enquanto eu ainda sentia dores terríveis por causa do Soco de Pedra. 

— Você está apenas sendo um covarde! — Ele me chutou no estômago o mais forte que pôde.

Eu estava usando cota de malha, mas mesmo assim, ele me chutou em um local em que seu feitiço também havia atingido momentos atrás. Doeu para caralho. Caí no chão, tentando não gritar de dor.

No entanto, Menel não estava totalmente ileso. Seu ombro estava deslocado e, quando olhei para ele, vi que Soco de Pedra também o atingira. Isso não foi surpreendente; ele estava pedindo por isso da maneira que usou esse feitiço. Ele estava coberto de lama, parecia instável de pé, havia espuma nos cantos da boca e os olhos estavam vermelhos. Seus traços habituais e bonitos não estavam em lugar algum. Era doloroso de se olhar.

Levantei-me trêmulo. 

— Qual o sentido de você fazer tudo isso? — De repente, me perguntei. — Se você continuar assim, estará colocando sua própria vida em perigo. Estávamos juntos e acabou desse jeito. Não há razão para você ir tão longe.

— Hah. Talvez sim. — Ele sorriu. — Você está certo. Não tenho mais motivos para segui-lo, e não tenho que me esforçar para impedir um covarde emocionalmente instável que levaria as coisas a esse extremo e iria fugir só porque foi terrivelmente espancado uma vez.

— Então, por que…

O sorriso de Menel se suavizou e ele me interrompeu. 

— Veja… somos amigos, — ele disse, com um sorriso coberto de lama.

Eu quase duvidei dos meus ouvidos.

— Amigos ficam juntos. Quando meu amigo enlouquece da cabeça, sinto vontade de fazer algo a respeito.

— Oh… — Essas poucas palavras me atingira muito mais do que qualquer soco ou feitiço.

— De onde você veio é um mistério, você não sabe metade das coisas que deveria, e às vezes acho que você pode ser um pouco suspeito. Mas você é uma pessoa gentil e está sempre tentando o seu melhor para fazer as coisas certas. Eu sei disso.

Eu não sabia o que dizer.

— Você salvou minha vida, salvou as aldeias… E todo esse tempo que passamos viajando e lutando juntos foi divertido. E estou muito agradecido por você ter enviado as pessoas de volta à aldeia.

Como segurar minhas mãos sobre uma fogueira quente em uma noite fria e gelada, essas palavras silenciosamente aqueceram as partes frias e escuras dentro de mim.

— Will, você é meu amigo, — Menel disse, parado na minha frente. — Amigos não se abandonam.

Nenhuma palavra vinha. Lágrimas brotaram nos meus olhos.

— Então… ainda estamos brigando? — Ele ficou na defensiva.

Eu balancei minha cabeça lentamente. 

— Você venceu. — Meu desespero, minha sensação de estar sozinho, tudo desapareceu sem deixar rasto. Não achei que fosse tão temperamental. — Desculpe. Eu estava… não sei. Perdi o controle.

Menel riu secamente. 

— Acontece. — Ele estremeceu, apertou o ombro e olhou para mim. — Você é realmente um pé no saco. — Então, seu tom mudou completamente, e ele disse brilhantemente: — Uma vitória é uma vitória. Um a zero pra mim, eu acho!

Eu resmunguei. 

— Eu só disse isso para você parar de me incomodar!

— Hah! Sim, você continua dizendo isso a si mesmo.

De repente, percebi que a chuva havia parado. Nós brincamos um com o outro e rimos juntos. Parecia que tínhamos tido nossa primeira discussão e eu havia perdido.

Houve um pouco de comoção na aldeia quando voltamos. Afinal, eu, meu equipamento e Menel desaparecemos. Reystov e os outros aventureiros estavam prestes a nos procurar.

— O que aconteceu? — Reystov perguntou.

Posso ter curado as feridas de Menel, mas ele e eu voltamos cobertos de lama. Não era de admirar que Reystov estivesse com uma cara tão fechada.

— Sinto muito por fazer você se preocupar. Perdi a cabeça pensando que não queria que ninguém se machucasse e tentei fazer tudo sozinho. E então Menel me derrotou.

— Não, não, não. Você não pode simplesmente pular o que fez comigo. Caralho, que cruel.

— Sinto muito, muito mesmo. — Pedi desculpas.

Sim, simplesmente falando, foi o que aconteceu. Eu tentei fazer tudo sozinho e levei um soco. Isso resumiu a coisa toda. Parecia ridículo, até para mim.

— Síndrome de durão, — Reystov disse, balançando a cabeça.

Talvez ele estivesse certo. Este poderia ter sido o tipo de ideia que apenas pessoas fortes eram suscetíveis.

— E às vezes isso os mata.

Isso poderia realmente ter acontecido, se eu tivesse fugido. Fiquei tão feliz que Menel estava lá por mim.

— Sinto muito por todos os problemas que causei. Eu estou bem agora.

— Nós não vamos atrapalhar da próxima vez.

— Você está planejando assumir essa coisa novamente?

— Sim.

Mesmo agora, eu conseguia me lembrar exatamente como aquela quimera era. Lembrei-me daquele corpo enorme, maior que o de um wyvern; a horda de bestas que a seguiram; o modo como era acusado de desprezo, ridículo e malícia em relação aos pequenos. Lembrava-me vividamente da maldade habitando em seus brilhantes olhos negros. Essa coisa tinha que ser caçada e morta. E além…

— As quimeras não nascem naturalmente. Essa definitivamente foi produto de um ritual demoníaco.

Definitivamente havia demônios por trás disso, e mais do que provavelmente, eles ainda estavam de olho naquela Cidade dos Mortos e pretendiam reviver o Rei Supremo.

— Vamos derrotar todos antes que eles fujam para outro lugar.

Os aventureiros riram quando eu disse isso.

— Então, vamos voltar contra o inimigo que acabamos de perder?

— Esta é uma aventura idiota e divertida pra caralho, tudo bem.

— Certo, eu vou procurar alguns reforços.

— Vamos! Temos que mostrar quem é que manda.

O inimigo poderoso os fez rir ainda mais ferozmente. Eles pareciam felizes, como se estivessem realmente se divertindo.

— Sim, me incomodaria deixar a besta rir por último. Vou quebrar todas as três cabeças dela. — Menel riu também.

— Sim… vamos recuperar nossa honra. — Eu sorri também, como se o sorriso de todos fosse contagioso. E então, para aumentar ainda mais o espírito de luta de todos, usei um dos truques especiais de Gus.

— Uma moeda de prata para cada cabeça de demônio! E pela cabeça do chefe, pago dez ouro!

Os aventureiros imediatamente entraram em um alvoroço jubilante.

Depois disso, passamos alguns dias fazendo os preparativos, mandando batedores (várias vezes) e preparando nossas forças, e então eu, Menel, Reystov e um grande número de outros aventureiros fizemos o nosso caminho para o vale mais uma vez.

Nós não estaríamos usando nenhum truque em particular. O plano era simples: reunir pessoas suficientes, preparar-se adequadamente com antecedência e superar nossos inimigos de frente. Eu tinha Lua Pálida, Devoradora, meu escudo circular e minha armadura de mithril. Menel tinha arco, adaga e armadura de couro. Éramos nós totalmente equipados.

As árvores eram escassas. O rio que formou o vale já secara há muito tempo e, onde antes havia um leito de rio, agora havia apenas rochas espalhadas pelo chão.

Fizemos nosso caminho cada vez mais fundo naquele lugar árido e, em pouco tempo, os longos uivos de bestas ecoaram ao redor. Eu podia sentir a presença deles no fundo do vale. Parecia que a base dos demônios realmente estava aqui embaixo.

— Quantos eles têm? — Menel disse calmamente. — Acho que as coisas podem ser bastante pacíficas por aqui, se acabarmos com todos.

— Sim. Vamos matar todos.

— Você faz as merdas mais pesadas às vezes, sabia?

Os aventureiros riram levemente diante de nossas idas e vindas.

Tínhamos fornecido todo o apoio possível por magia, bênção e uso de fadas antes mesmo de entrarmos no vale. Tudo o que restava era lutar.

— Lá vem eles, — Reystov disse.

Todos os tipos de animais começaram a aparecer à nossa frente. Cada um deles estava jorrando miasma e tinham olhos possuídos pela loucura. Seus números não pareciam tão desesperados quanto antes. Talvez eu tenha cortado a maioria deles alguns dias atrás.

— Ei. Vai. Eu te dou cobertura.

— Obrigado. Conto com você, Menel.

Menel e eu assentimos um para o outro. Então, levantei Lua Pálida e gritei:

— Vamos atacá-los de frente!

Gritos de guerra voltaram, um após o outro.

— Prontoooos!

Espadas foram levantadas.

— Pela glória dos Matadores de Bestas!

Lanças foram criadas.

— Pela espada relâmpago de Volt!

— Queime, fogo do valor de Blaze!

— Gire! Conceda-nos ventos que sopram a nosso favor!

Batemos nossas armas contra nossos escudos, um gesto de guerreiro para atrair a atenção dos deuses e intimidar nossos inimigos. Todos gritaram o nome de sua divindade guardiã e desejaram proteção.

— Que os bons deuses abençoem a todos nós!

— Mate! Mate! Mate! Mate!

As bocas de todos se curvaram em sorrisos selvagens provocados pela tensão e emoção da guerra. Eles estavam suando; seus braços e pernas estavam tremendo. Então, como um, respiramos fundo e rugimos. O grito de guerra reverberou ao nosso redor, e todos começaram a correr para a frente, disputando o primeiro lugar na batalha.

— Fogo! — Flechas de Menel e os outros voaram atrás de mim e entraram nas fileiras das bestas.

Sagitta Flammeum! — Vários conjuradores mágicos lançaram um feitiço para flechas flamejantes.

A vitória e os aventureiros em busca da glória surgiram com fome, cuja ordem foi lançada no caos. Espadas brilhavam. Escudos foram golpeados com sons violentos. O sangue ferveu. Os corações batem mais rápido e mais forte, e os músculos esquentam.

Isso era guerra. Sanguinário falava com carinho sobre essa visão muitas vezes. Isso era guerra!

Era para ser uma coisa terrível de se testemunhar, mas por algum motivo, eu estava rindo. Senti como se tivesse chegado ao mundo das histórias épicas de Sanguinário, que eu só conseguia imaginar enquanto vivia na Cidade dos Mortos.

Eu ri. Agora eu estava no campo de batalha, apreciei o quão pequeno eu realmente era. O que eu estava pensando, dizendo que resolveria tudo sozinho? No final, eu era apenas um único elemento dessa batalha. Um elemento grande, talvez, ou uma peça poderosa, mas não o suficiente para decidir todo o curso.

Por alguma razão, fiquei feliz que o campo de batalha não parecesse mais um lugar trivial o suficiente para que um único homem de poder excepcional pudesse fazer algo por conta própria.

Agarrei Lua Pálida. Eu poderia dizer que minha deusa não estava mais triste.

— Pela chama de Gracefeel!

Eu me fortaleci, gritei o nome do meu deus… e corri direto para a horda.

Erudhir
"Se olhar ao redor e não souber quem é o alvo, então o alvo é você."

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