OPV – Volume 1 – Capítulo Quatro (Parte 9 de 12)

Vas

Os cabelos da nuca arrepiaram enquanto eu o ouvia falar. Ainda acelerando bruscamente, chutei forte contra o chão e senti a tensão nas minhas pernas quando saltei diretamente para o lado.

— …tare!                    

A Palavra da Destruição, lançada com poder ainda maior do que Gus poderia reunir. O chão se dividiu e explodiu. Evitei ser atingido diretamente, mas fiquei desorientado com a nuvem de terra e areia que foi levantada, e os efeitos remanescentes daquela explosão devastadora. Eu tropecei no chão. O deus da morte liberou a magia da destruição na terra, tão perto que até ele foi pego na explosão.

Claro. Como eu tinha esquecido? Ecos dos deuses só poderiam ser prejudicados por magia extremamente poderosa ou por demônios. Em outras palavras, ele não precisava temer os efeitos de sua própria magia. O princípio fundamental que orientava o uso da magia por uma pessoa comum não se aplicava a ele. Ele não poderia ter se importado menos se ele se pegasse na explosão.

Eu agora entendia a razão pela qual ele não havia desenvolvido grandes habilidades em esgrima ou combate físico. Se ele pudesse usar uma magia dessa dentro do alcance de um espadachim, ele não precisaria de espada ou punho. Se alguém chegasse perto demais, ele poderia simplesmente explodir os dois com magia. Havia apenas uma razão para ele não ter feito isso antes. Ele estava tentando me convencer a se juntar a ele.

Um chefe secreto, eu falei para ele, e ele estava definitivamente fazendo jus a isso. Um Eco dos deuses. Ele não era o tipo de adversário que eu poderia facilmente ganhar apenas despertando um novo poder. Mas eu ainda não tinha intenção de perder.

Usando magia um pouco não convencional não era nada importante. Agora que eu sabia sobre isso, poderia lidar com isso. Com determinação renovada para esmagá-lo aqui a todo custo, fiquei de pé, enquanto curava todos os meus cortes e ferimentos leves com a bênção Fechar Ferimentos.

A nuvem de poeira e areia que havia sido levantada ainda pairava sobre a área. O silêncio caiu. De onde ele iria atacar? Nesta baixa visibilidade, movimentos descuidados podem deixá-lo vulnerável.

Como se estendesse meu senso de toque além da minha pele, procurei mana em operação. Se houvesse grandes movimentos, antecipação de um ataque que pudesse limpar uma grande área, eu teria que sair deste lugar imediatamente. E se meu oponente mostrasse algum movimento descuidado para mim, eu pularia perto dele e daria o golpe final.

Enquanto os segundos se passavam, uma premonição preocupante passou pela minha mente. Foi uma revelação de Gracefeel, alertando contra minhas ações atuais.

Eu parei em confusão por um momento. O deus da morte estava lutando comigo. Fervorosamente, com a intenção clara de me matar. A situação parecia equilibrada, então se ele continuasse lutando… Não… espere. Espere.

E se… E se ele não estivesse lutando fervorosamente?

— Oh, droga! — O templo! O templo, depressa! — Acceleratio!

Saí correndo.

Eu corri e corri e corri.

Subi a colina a toda velocidade.

Tudo o que o deus da morte havia dito e feito foi um blefe! Sua surpresa, seu fervor, sua irritação, tudo foi um show para me fazer pensar que ele estava totalmente absorto em nossa batalha! E então ele levantou a terra e a areia para ganhar tempo…

— Droga!

Seu objetivo era remover a peça problemática que eu havia me tornado depois do conselho de batalha, e me deixar de lado enquanto ele procurava Sanguinário e Maria!

Eu corri e corri. Implorei a Palavra de Aceleração repetidas vezes. Pisei na grama murcha da colina, correndo a toda velocidade pelo ar frio.

Pensei que tinha entendido, mas realmente não entendi. Ele era um deus que viveu por um tempo inimaginavelmente longo. Um ser não deste mundo, além da medida humana.

Pensei que tinha a imagem daquele ser, mas não foi completa. Se eu acreditasse em suas palavras, talvez ele me visse como alguém digno de um pouco de cautela e atenção. Mas isso não dizia nada sobre o quão importante era para ele agora.

Ele poderia aparecer muito depois para me eliminar ou tentar mudar minha mente. Em dez ou vinte anos, quando eu estivesse enfrentando uma crise; trinta ou quarenta, uma vez que desenvolvesse dúvidas sobre se minhas escolhas me levaram ao lugar certo; cinquenta ou sessenta, uma vez que eu começasse a sentir os desconfortos da velhice. Mesmo se eu conseguisse matar o Eco, um humano não poderia fazer nada sobre o próprio deus no final das dimensões. O deus da morte submeteu-se ao cálculo humano e teve várias chances.

Os maiores problemas para ele eram Sanguinário, Maria e Gus. Agora que eu tinha obtido a bênção do deus da chama, poderia devolvê-los ao samsara. Os heróis que ele tinha marcado e meio desenhados seriam roubados dele. Mas ele não tinha certeza absoluta de que poderia me matar com seu atual fragmento agora que sua outra metade foi destruída por Gus.

Ele provavelmente calculou friamente o risco e o retorno, e optou por bancar o bobo. Ele intimidou deliberadamente, como um antagonista brega de uma história, mostrando-me surpresa e raiva, e fazendo-me temporariamente esquecer o risco de ser enganado. É exatamente o que eu estava tentando fazer no começo! Tentei fazê-lo se concentrar em mim e esquecê-los, e em vez disso foi ele quem me fez esquecer. Se eu não tivesse tido aquele aviso no momento do deus da chama, tudo teria acabado com certeza. Que oponente terrivelmente astuto.

Eu continuei a correr. Apenas um pensamento preencheu minha mente.

Não seja tarde demais. Por favor, não seja tarde demais!

Quando cheguei até o topo e o templo apareceu, vi que as portas principais estavam escancaradas.

— Maria! Sanguinário!

Na parte de trás do templo… era o deus da morte. Ele estava estendendo a mão para Maria e Sanguinário, que estavam cobertos de feridas. Eles provavelmente tentaram resistir. Gus foi preso na parede pela névoa negra e Sanguinário, em pé para proteger Maria, que já estava começando a desmoronar.

Assim que testemunhei essa cena, eu soube. A conclusão foi forçada sobre mim. Com tanta distância… e esse pouco tempo… eu nunca iria conseguir. Nenhum dos três estava em condições de lidar com ele.

O sangue drenou da minha cabeça. Isso estava realmente acontecendo? Depois de vir todo esse caminho, depois de tomar emprestado o poder de um deus, depois de finalmente ter caído a noite… tudo iria acabar sendo descuidado o suficiente para eu cair em um truque de vigarista?

— Hah hah hah!

O deus da morte estendeu a mão triunfalmente, e pareceu se mover em direção ao crânio de Sanguinário em câmera lenta…

Mas no instante seguinte, aquela mão foi jogada para longe.

— Huh…? — Não fui eu. Nem era Gus, Sanguinário ou Maria.

Aquele que havia derrubado a mão do deus da morte era uma mulher vestida com roupas suaves. Ela estava bloqueando o caminho para Maria e Sanguinário, protegendo-os.

Eu não a reconheci. E, no entanto, definitivamente senti como se a conhecesse.

Os olhos vazios de Maria se arregalaram e sua voz tremeu com um som sem palavras de espanto e descrença. Lágrimas caíram dos cantos de seus olhos.

A mulher se virou para Maria e sorriu. Um sorriso amoroso, um sorriso carinhoso. E então a forma da mulher se derreteu suavemente no ar da noite, como se não fosse mais do que uma ilusão.

Nada mais era necessário. A mensagem não poderia ter sido mais clara.

Maria sempre teve seu perdão. Ela nunca odiou Maria em primeiro lugar.

Mas Maria não estava procurando por perdão. O tratamento leniente não era o que Maria queria. Então ela vigiou Maria e continuou a repreendê-la como desejava. E isso continuou, e continuou, sem que ela removesse sua proteção, por dois séculos inteiros, até chegar a hora em que Maria poderia perdoar a si mesma.

Que mãe não viria em auxílio da filha que a ama em seu tempo de crise? O deus que Maria adorava com tamanha devoção, Mater, era de fato uma grande deusa.

Sabendo a verdade de tudo, Maria começou a chorar.

O deus da morte congelou ao ver sua vitória assegurada escorregando de seu alcance.

E com profunda gratidão a Mater por essa oportunidade inesperada, Sanguinário e eu entramos em ação.

Erudhir
"Se olhar ao redor e não souber quem é o alvo, então o alvo é você."

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